本报讯 中国科学院国家天文台昨日发布消息,继发现脉冲星之后,被誉为“中国天眼”的500米口径球面射电望远镜(FAST)又一次迎来重要成果:第一次发现了毫秒脉冲星(PSR J0318+0253)。目前,这一成果已经得到国际认证。

  据了解,本次发现的这颗毫秒脉冲星是2月27日,FAST通过跟踪伽马射线点源首次发现的。随后,FAST与费米伽马射线卫星大视场望远镜(Fermi-LAT)的通过国际合作,认证了此次新发现。

  据悉,新发现的脉冲星J0318+0253自转周期5.19毫秒,根据色散估算距离地球约4000光年,由FAST使用超宽带接收机进行一小时跟踪观测发现,是至今发现的射电流量最弱的高能毫秒脉冲星之一。国际大型射电天文台曾对其进行过多次脉冲星搜索,比如美国Arecibo望远镜在2013年6月开展的三次定点观测,都未探测到。

  据悉,这是FAST Fermi-LAT合作组的首个成果,双方将继续合作研究,并开展多波段观测分析。

  所谓毫秒脉冲星是每秒自转上百次的特殊中子星,对其研究不仅有望对理解中子星演化、奇异物质状态起到重要作用,而且稳定的毫秒脉冲星是低频引力波探针。脉冲星搜索是进行引力波探测研究的基础,脉冲星计时阵是观测超大质量双黑洞发出的引力波最有效的方法,脉冲星计时阵依赖数十颗计时性质良好的毫秒脉冲星,其样本的扩大、性能的提高起始于脉冲星搜索。

  此次FAST首次发现毫秒脉冲星,展示了FAST对国际低频引力波探测做出实质贡献的潜力。FAST项目组已经策划的FAST多科学目标同时巡天规划将发现大量毫秒脉冲星,大幅度提高脉冲星阵探测引力波的灵敏度。

  国家天文台表示,目前FAST还处于调试阶段。经过国家验收后,将成为世界一流的射电天文望远镜。  (本报记者 欧鲁男)